Cosa sono i sottoprodotti della disinfezione nell’acqua potabile e in che modo ti espongono al pericolo?

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Se hai una solida conoscenza scientifica, o sei stato un assiduo lettore del nostro blog, potresti sapere cosa sono i sottoprodotti della disinfezione nell’acqua, come si formano e in che modo possono influenzare la bontà della tua acqua e del tuo benessere.

In caso contrario, questo articolo ti spiegherà tutto quello che devi sapere sui sottoprodotti della disinfezione, compresi quelli più comuni nell’acqua del rubinetto, ed anche un metodo semplice ed efficace per eliminarli dalla tua fornitura idrica.

Cominciamo.

Ogni giorno, sciami di microbi presenti nell’acqua si infiltrano nei nostri sistemi di acqua potabile.

Per questo motivo è richiesto a tutti i servizi idrici pubblici di adottare misure per garantire che solo acqua potabile pulita e priva di microbi raggiunga le nostre case.

E nella quasi totalità dei casi queste misure includono l’aggiunta di cloro all’acqua.

Senza dubbio il cloro svolge un lavoro straordinario nel prevenire la contaminazione dei microbi nell’acqua e nel proteggere le persone da malattie anche potenzialmente mortali trasmesse dall’acqua.

Ma nonostante le sue straordinarie capacità di disinfezione dell’acqua, il cloro (e altri disinfettanti chimici) possono creare centinaia di composti potenzialmente pericolosi nell’acqua.

Questi composti prendono il nome di sottoprodotti della disinfezione.

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Cosa sono i sottoprodotti della disinfezione?

Se la tua acqua proviene dal Comune, con quasi ogni probabilità subisce un trattamento a base di cloro prima di raggiungere la tua abitazione. Sfortunatamente, il cloro può interagire con altri composti presenti nell’acqua, formando così alcuni sottoprodotti della disinfezione. Si tratta di sostanze chimiche e di composti organici e inorganici che si formano quando un prodotto disinfettante (il cloro, in questo caso) reagisce con la materia organica naturale nell’acqua.

I fattori che influenzano il numero e la concentrazione dei sottoprodotti formati includono: la quantità di cloro utilizzata, il contenuto di materia organica dell’acqua, il tempo di contatto tra le sostanze organiche ed il cloro, l’acidità dell’acqua e la temperatura dell’acqua.

Solitamente, quanto più alti sono i valori di questi fattori, tanto più si formano i sottoprodotti della disinfezione e maggiore è la loro concentrazione.

Come sono esposte le persone ai sottoprodotti della disinfezione?

Esistono tre modi principali in cui i sottoprodotti della disinfezione possono entrare nel tuo corpo:

1. attraverso l’inalazione. Se la tua fornitura d’acqua contiene sottoprodotti della disinfezione, alcune sostanze chimiche possono essere rilasciate nell’aria quando usi l’acqua del rubinetto, quando fai il bagno o la doccia, quando lavi i piatti o fai il bucato.

Di solito, più l’acqua è calda, maggiore è la probabilità che i sottoprodotti della disinfezione vengano rilasciati nell’aria.

2. Attraverso la pelle. La tua pelle entra in contatto con l’acqua quando fai il bagno, la doccia o quando nuoti in una piscina contenente sottoprodotti nocivi.

Mentre nella maggior parte delle persone solo quantità minime di sottoprodotti della disinfezione entrano nel corpo attraverso la pelle, livelli molto più elevati possono entrare nel corpo all’aumentare del tempo di contatto con l’acqua contaminata dai sottoprodotti della disinfezione.

Questo può accadere se fai bagni o docce lunghi o nuoti regolarmente nelle piscine pubbliche.

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3. Attraverso l’ingestione. La fonte primaria di esposizione ai sottoprodotti della disinfezione è l’ingestione (ovvero bere l’acqua e ingerirla negli alimenti, nel ghiaccio, nell’acqua di cottura e nelle bibite come caffè, tè o tisane preparate con dell’acqua non decontaminata con un purificatore).

In effetti, alcuni sottoprodotti della disinfezione possono essere presenti nell’acqua del rubinetto non filtrata.

Non a caso, alcune persone affermano di sentire la differenza quando questi sottoprodotti sono presenti, ma continuano ad esporsi al pericolo bevendo acqua contaminata.

Come arrivano i sottoprodotti della disinfezione nell’acqua potabile?

Secondo importanti studi scientifici, “La formazione di sottoprodotti della disinfezione è solitamente una preoccupazione maggiore per i sistemi idrici che utilizzano l’acqua di superficie come fonte. Infatti è più probabile che le fonti d’acqua superficiali contengano materiali organici che si combinano con il cloro per formare i sottoprodotti della disinfezione.

Ecco cosa riporta un documento ufficiale ISTAT: “Per garantire la sicurezza dell’acqua fino al rubinetto, il 72,1% dell’acqua prelevata è sottoposta a disinfezione“.

Questo significa che milioni di italiani rischiano di essere esposti ai sottoprodotti della disinfezione, almeno quelli che non dispongono di un adeguato sistema di filtraggio dell’acqua domestica per rimuovere gli agenti disinfettanti e i loro sottoprodotti.

Ma in primo luogo, come si formano i sottoprodotti della disinfezione nell’acqua e come finiscono nel tuo rubinetto?

Il processo è piuttosto semplice.

La materia organica naturale (come le foglie in decomposizione, le piante e gli animali) viene lavata dal terreno circostante e si riversa nei fiumi e nei bacini artificiali utilizzati come riserve idriche.

Gli impianti di trattamento filtrano l’acqua da queste fonti per prepararla alla disinfezione, ma non tutta la materia organica naturale viene trattenuta.

Questo è il motivo per cui i Comuni aggiungono cloro all’acqua. Serve a distruggere microbi come batteri, virus, parassiti, ecc.

Il problema è che il cloro reagisce con la materia organica rimanente…

… ed ecco come si creano i sottoprodotti della disinfezione.

A questo punto i sottoprodotti della disinfezione entrano nel sistema di distribuzione pubblico, viaggiano lungo tubature spesso fatiscenti per arrivare a casa tua e possono contaminare la fornitura d’acqua senza troppe difficoltà.

Ecco perchè l’assenza di un sistema di trattamento domestico affidabile per ridurre la concentrazione dei sottoprodotti di disinfezione nell’acqua rischia di esporci al pericolo.

Più materia organica e più cloro possono rendere le reazioni chimiche più vigorose e produttive, creando ancora più sottoprodotti.

Davvero vuoi introdurre nel tuo corpo tutte queste schifezze?

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I sottoprodotti della disinfezione più comuni nell’acqua del rubinetto e i loro potenziali rischi per la salute

A seconda delle sostanze presenti nell’acqua, le reazioni possono creare un’ampia varietà di sottoprodotti.

Sebbene gli esperti abbiano identificato oltre 600 sottoprodotti di disinfezione, quelli più comunemente riscontrati sono i trialometani, gli acidi aloacetici, i bromati, i cloriti e i clorati.

Vediamo nel dettaglio di cosa si tratta.

1. Trialometani (THM). I trialometani (THM) sono un sottoprodotto della clorazione dell’acqua contenente materia organica disciolta presente in natura. I quattro trialometani comunemente presenti nell’acqua potabile clorata sono: Triclorometano (cloroformio), Bromodiclorometano (BDCM), Dibromoclorometano (DBCM), Tribromometano (bromoformio).

I THM sono tra i sottoprodotti della disinfezione più pericolosi creati dal cloro nell’acqua.

La ricerca mostra che consumare acqua con THM o inalarli può portare a gravi complicazioni di salute come disabilità congenite, aumento del rischio di cancro ai reni e al fegato oltre a problemi al sistema nervoso centrale, al cuore, ai reni e al fegato.

L’inalazione di THM e cloro può essere più pericolosa che consumarli perché entrambe le sostanze chimiche si convertono in vapore ad una temperatura inferiore rispetto all’acqua.

E quando pensiamo che le cose non potrebbero andare peggio, un articolo accademico del 2005 affermava che i THM sono più concentrati nel corpo quando vengono assorbiti attraverso la pelle.

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Questi sottoprodotti della disinfezione non solo influiscono sulla tua salute quando usi l’acqua del rubinetto per cucinare o bere, ma potrebbero rappresentare un rischio significativo ogni volta che fai la doccia.

Non a caso, c’è dell’altra letteratura scientifica che riporta collegamenti tra sottoprodotti della disinfezione e disabilità congenite, ritardi nello sviluppo fetale ed effetti avversi sullo sviluppo o sulla riproduzione negli esseri umani.

Alcuni studi indicano un legame tra alti livelli di trialometani nell’acqua potabile e aborti precoci.

2. Acidi aloacetici (HAA). Al pari dei trialometani, gli acidi aloacetici (HAA) sono un sottoprodotto della disinfezione. I cinque acidi aloacetici più comuni presenti nell’acqua sono acidi monobromoacetici, acidi dibromoacetici, acidi monocloroacetici, acidi dicloroacetici ed acidi tricloroacetici.

Purtroppo gli acidi aloacetici presenti nell’acqua sono pericolosi. Il loro effetto più importante sulla salute è un aumento del rischio di cancro. L’esposizione prolungata agli acidi aloacetici nell’acqua rende le persone vulnerabili allo sviluppo del cancro.

Per dovere di informazione, è bene dire che altri studi suggeriscono come l’esposizione all’HAA nell’acqua – pur mostrando un aumento dello sviluppo di tumori al fegato e cancro al fegato – si è finora verificata solo negli animali.

Nonostante questo, esiste la probabilità che gli HAA causino il cancro negli esseri umani, quindi fai del tuo meglio per evitare livelli eccessivi di acidi aloacetici nell’acqua potabile.

Un altro possibile effetto sulla salute degli acidi aloacetici presenti nell’acqua è una grave irritazione della pelle e degli occhi. Sia l’esposizione a breve che a lungo termine ad alti livelli di HAA può causare infiammazione e danni al collagene proteico strutturale nei tessuti connettivi della pelle.

In alcuni casi, il danno alla pelle può durare da 2 a 15 settimane.

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3. Bromati. I bromati si creano quando i bromuri presenti in natura reagiscono con vari disinfettanti nell’acqua. Ad esempio, quando l’ozono (un altro disinfettante) reagisce con gli ioni bromuro, nell’acqua si formeranno bromati. Possono anche svilupparsi come sottoprodotto dell’ipoclorito bromato ossidato dalla luce solare intensa, come nelle piscine scoperte o nei serbatoi/cisterne di acqua potabile.

L’ingestione di grandi quantità di bromati può avere effetti negativi sul benessere simili a quelli che i disinfettanti aggiunti all’acqua pubblica cercano di ridurre.

Effetti come vomito, diarrea, dolori addominali, nausea, problemi renali, problemi del sistema nervoso e perdita dell’udito.

Ci sono alcune preoccupazioni sul fatto che le persone con patologie renali preesistenti possano essere più suscettibili agli effetti collaterali dei bromati.

4. Cloriti e clorati. Questi sottoprodotti della disinfezione si formano quando il biossido di cloro viene utilizzato per disinfettare e controllare l’odore o il sapore dell’acqua potabile. Il biossido di cloro è comunemente usato anche per rimuovere ferro, manganese e coloranti dall’acqua.

Quando le persone ingeriscono clorito e biossido di cloro, anche a dosaggi relativamente bassi, aumentano il rischio di sviluppare problemi respiratori, una riduzione della capacità del sangue di trasportare ossigeno, inibizione dello sviluppo umano nei neonati o nei feti umani e irritazione al sistema gastrointestinale.

Quindi, perché i Comuni non utilizzano metodi di disinfezione che non creano questi sottoprodotti?

Il cloro e altri prodotti chimici per la disinfezione sono relativamente economici, efficaci e ampiamente disponibili, quindi i Comuni preferiscono usarli.

Ma tutti questi disinfettanti chimici condividono una caratteristica comune: creano sottoprodotti e, come hai letto sopra, l’esposizione a questi composti può essere davvero pericolosa.

Allora perché gli impianti di trattamento dell’acqua non passano a metodi che non formano sottoprodotti?

Ottima domanda, ma non è così semplice.

Alcuni servizi pubblici hanno adottato metodi di disinfezione non chimici, come la luce ultravioletta e l’osmosi inversa (RO).

Tuttavia, questi metodi sono generalmente costosi da implementare e mantenere su scala più ampia.

Inoltre, non risolvono il problema della disinfezione dell’acqua dopo che ha lasciato l’impianto, poiché i microbi possono ancora entrare nelle linee idriche pubbliche attraverso perdite e interruzioni delle condutture idriche, contaminando nuovamente l’acqua prima che raggiunga casa tua.

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La tua acqua potabile contiene sottoprodotti della disinfezione?

Beh, se la tua acqua potabile è trattata con cloro, biossido di cloro, fluoro o bromo, ci sono buone probabilità che contenga HAA, THM, bromati, cloriti o clorati.

E la probabilità impenna a dismisura se la fonte d’acqua è acqua superficiale.

In che modo Aquamea ti protegge dai sottoprodotti della disinfezione potenzialmente dannosi nell’acqua potabile?

La riduzione dei sottoprodotti della disinfezione nell’acqua richiede tecnologie in grado di proteggere efficacemente dalle infezioni microbiche e di ridurre al minimo i rischi per la salute derivanti dall’esposizione ai sottoprodotti della disinfezione.

Senza dubbio il cloro e altri disinfettanti dell’acqua sono preziosi nel trattamento dei contaminanti microbici nell’acqua a livello comunale. Tuttavia, man mano che diventiamo più consapevoli dei sottoprodotti della disinfezione e dei loro effetti potenzialmente gravi sulla salute, dobbiamo soppesare i rischi e i pericoli rispetto ai benefici della disinfezione chimica.

Ecco: sulla base dei pericoli del cloro e dei sottoprodotti nell’acqua potabile, suggeriamo un’ulteriore misura di sicurezza,come l’installazione di una tecnologia di purificazione dell’acqua domestica.

I filtri per l’acqua Aquamea combinano filtrazione a carbone attivo, filtrazione meccanica e altre caratteristiche e tecnologie per filtrare fino al 99,99% dei contaminanti comuni presenti nell’acqua.

Questi inquinanti includono cloro, cloramina, sapori e odori sgradevoli, THM, HAA, ecc.

Le nostre tecnologie di filtrazione avanzata rimuovono anche altri comuni contaminanti dell’acqua come piombo, rame, mercurio, PFAS, pesticidi, erbicidi, sedimenti, prodotti farmaceutici, ecc.

Il risultato?

Acqua più pulita, dal sapore e dall’odore fantastici. Cibi e bevande più sani e saporiti. Pelle più morbida e capelli più sani. Bagni e docce più piacevoli. Protezione aggiuntiva contro i microbi potenzialmente pericolosi presenti nell’acqua. Miglior benessere generale. Senza dimenticare l’aumentato comfort per il risparmio di tempo e fatica.

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Grazie per essere arrivato a leggere fino qui e a presto,

lo staff Aquamea

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