23 contaminanti comuni dell’acqua e relativi rischi potenziali

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Sia che tu stia guardando le notizie locali o scorrendo un feed di social media, sei destinato a imbatterti su titoli che riguardano problemi di qualità dell’acqua nelle città di tutto il paese. 

Quindi, come fai a sapere se l’acqua della tua casa presenta dei rischi?

Vivendo in Italia siamo estremamente fortunati ad avere accesso all’acqua che è generalmente sicura da usare e consumare. 

Molti di noi possono dare per scontato il fatto di poter ottenere acqua pulita dal lavello della cucina. 

Invece ci sono parti del mondo in cui l’acqua sta diventando sempre più scarsa. 

Le Nazioni Unite affermano che una persona su nove in tutto il mondo utilizza acqua proveniente da fonti non sicure, mentre 2,4 miliardi di persone non hanno alcuna forma di servizi igienico-sanitari.

Qui in Italia è ben nota la storia della crisi idrica che ha coinvolto la contaminazione da PFAS di ben 180 km2 di un vasto territorio che si estende tra le province di Vicenza, Verona e Padova, nel Veneto.

E simili situazioni di contaminazioni da metalli pesanti continuano a emergere. 

Recentemente, Greenpeace ha denunciato una condizione molto grave per i cittadini della Lombardia.

I proprietari di case preoccupati possono sentire di tutto, dal fluoro e dai prodotti farmaceutici nell’acqua della città ai nitrati e ai batteri nei pozzi privati.

I requisiti statali e locali (e le severe leggi) sono progettati per proteggere il pubblico dall’acqua contaminata che potrebbe essere dannosa. Tuttavia, queste leggi non garantiscono ancora che gli standard vengano sempre seguiti e applicati.

Come se non bastasse, la comunità scientifica sta ancora imparando a conoscere gli effetti di alcuni contaminanti.

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Comprensione dei contaminanti dell’acqua potabile: primari, secondari ed emergenti

Negli Stati Uniti l’Environmental Protection Agency (EPA) elenca più di 80 contaminanti dell’acqua che possono rappresentare un rischio per la salute umana, tra cui contaminanti che non sono ancora del tutto compresi ed altri che possono causare problemi in casa ma non sono considerati dannosi.

Esistono poi regolamenti nazionali sull’acqua potabile secondaria che coinvolgono ulteriori contaminanti che non sono considerati un rischio per la salute a determinati livelli.

I contaminanti di interesse emergente (CEC) includono prodotti farmaceutici, prodotti per la cura personale, interferenti endocrini e altri composti che potrebbero avere un effetto negativo sull’ambiente e/o sulla salute pubblica. 

Come spiega la WQA , tracce di queste sostanze sono state trovate nelle riserve idriche di tutto il paese:

“Con i progressi nei test e nella ricerca sulla salute, gli esperti stanno scoprendo nuovi potenziali pericoli nella nostra acqua potabile. In molti casi, i possibili danni non sono ancora del tutto noti”.

Di seguito, troverai un elenco di contaminanti comuni primari, secondari ed emergenti dell’acqua potabile.

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Microrganismi

1. Batteri coliformi: il tipo più noto di batteri coliformi è Escherichia coli che provengono da rifiuti fecali umani e animali.

2. Cryptosporidium e Giardia: questi patogeni parassiti possono anche provenire da rifiuti fecali umani e animali e possono produrre sintomi gastrointestinali. Questi contaminanti sono tra le forme più comuni di malattie trasmesse dall’acqua e possono essere trovati nei fiumi, nei laghi e nelle acque sotterranee. Mostrano resistenza all’eliminazione mediante cloro o bollitura.

3. Legionella: questo batterio è la causa della malattia respiratoria del legionario che ogni anno richiede il ricovero in ospedale di migliaia di residenti in Italia. La legionella si trova naturalmente nell’ambiente e infetta gli individui che respirano minuscole goccioline contenenti il ​​contaminante. Può anche causare sintomi simil-influenzali noti come febbre di Pontiac.

4. Virus: l’acqua trattata in modo inadeguato può anche contenere virus enterici, che potrebbero includere rotavirus, norovirus, epatite A ed E, così come altri. La maggior parte di questi virus è comunemente associata alla gastroenterite. Le normative richiedono la rimozione del 99,99% dei virus enterici mediante tecniche di trattamento approvate.

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Trattamento dei microrganismi nell’acqua potabile

Poiché la clorazione potrebbe non essere sempre sufficiente per eliminare questi contaminanti, il trattamento UV è un altro metodo comunemente utilizzato per fornire la disinfezione.

Composti inorganici

5. Arsenico: questo elemento si trova naturalmente nelle rocce e nel suolo, ma può anche essere un sottoprodotto di scarto industriale, in particolare dell’estrazione mineraria e dalla combustione del carbone. Può entrare nelle acque sotterranee sia da depositi naturali che da inquinamento, quindi potrebbe essere un problema con l’acqua di pozzo. Gli studi collegano l’esposizione a lungo termine all’arsenico a determinati tipi di cancro, nonché a condizioni cardiovascolari, neurologiche e di altro tipo. 

6. Cromo: Esistono due tipi di cromo: trivalente ed esavalente. Trivalente (cromo-3) si trova in natura ed è in realtà un nutriente essenziale. L’esavalente (cromo-6) si trova naturalmente nell’ambiente ma può anche essere un sottoprodotto industriale tossico. L’EPA ha proposto di classificare il cromo-6 come “probabilmente cancerogeno per l’uomo se ingerito”.

7. Rame: molti sistemi idraulici residenziali includono tubi di rame. Il metallo può fuoriuscire dai tubi nell’acqua potabile a causa della corrosione, soprattutto se l’acqua è molto acida. L’esposizione a breve termine a livelli elevati di rame nell’acqua può causare problemi gastrointestinali. L’esposizione a lungo termine potrebbe portare a problemi al fegato e ai reni.

8. Cloro e cloramina: queste due sostanze sono spesso utilizzate dai comuni per disinfettare le forniture idriche pubbliche, rendendo l’acqua sicura per il consumo. Tuttavia, quando il cloro e la cloramina sono presenti in eccesso rispetto ai livelli massimi, possono causare irritazione agli occhi e al naso o fastidio allo stomaco. Questi disinfettanti sono anche responsabili dell’acqua potabile che i consumatori spesso dicono “ha il sapore di una piscina”. La cloramina contiene ammoniaca.

9. Fluoruro: come il cloro, anche questa sostanza chimica inorganica può essere aggiunta all’approvvigionamento pubblico di acqua. Alcuni comuni aggiungono fluoro per promuovere la salute dentale, ma si discute se il fluoruro sia buono o cattivo . È anche una forma naturale dell’elemento fluoro, che a volte si trova nelle acque sotterranee a livelli che superano le raccomandazioni del governo. L’esposizione a lungo termine a livelli elevati potrebbe portare a problemi alle ossa negli adulti.

10. Piombo: Negli ultimi anni l’acqua contaminata dal piombo ha ricevuto una notevole copertura giornalistica. Come il rame, può filtrare nell’approvvigionamento idrico dalla corrosione dei tubi metallici. È particolarmente pericoloso per bambini e neonati, causando potenzialmente gravi problemi di sviluppo, dal danno neurologico alla ridotta funzione delle cellule del sangue. 

11. Mercurio: i composti inorganici del mercurio si formano nella crosta terrestre quando il mercurio si combina con altri elementi. Può entrare nelle acque sotterranee attraverso l’erosione di depositi naturali, ma può anche essere scaricato da raffinerie e fabbriche o provenire dal deflusso delle discariche. L’esposizione al mercurio nell’acqua potabile per molti anni potrebbe causare danni ai reni. 

12. Nitrati/nitriti: la contaminazione da nitriti e nitrati è un problema che possono incontrare i proprietari di case con pozzi. Potrebbe verificarsi a causa della fertilizzazione dei campi agricoli vicini o delle fosse settiche situate troppo vicino al pozzo. Potresti avere familiarità con nitrati e nitriti come alimento vegetale o additivo alimentare. Nella maggior parte dei casi, questi composti non rappresentano un serio rischio per la salute. Ma sono dannosi per i bambini, causando quella che è nota come sindrome del bambino blu, che può essere fatale. Alti livelli di nitrati possono anche indicare che pesticidi ed erbicidi stanno entrando nell’approvvigionamento idrico. 

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Trattamento dei contaminanti inorganici dell’acqua potabile

Per molti dei composti inorganici sopra elencati, un sistema di osmosi inversa (RO) è la soluzione ideale per affrontare i problemi di contaminazione. I sistemi RO sono generalmente installati nel punto di utilizzo, come il lavello della cucina. 

La filtrazione a carbone e una membrana speciale vengono utilizzate per filtrare i contaminanti dall’acqua per bere e cucinare.

Può essere difficile dire se l’acqua della tua casa è contaminata da composti inorganici che rappresentano un rischio per la salute. Sono spesso incolori, inodori e insapori. 

Ecco perché è molto importante analizzare l’acqua. 

Composti organici

I composti organici volatili (COV) e le sostanze chimiche inorganiche differiscono in quanto le sostanze chimiche organiche contengono l’elemento carbonio. L’EPA regola 23 COV che possono incidere sulla salute umana o sull’ambiente e possono essere cancerogeni o contribuire ad altri problemi di salute.

I COV possono essere presenti naturalmente nell’ambiente, ma molti sono prodotti dall’uomo (noti anche come composti organici sintetici o SOC). Sono spesso utilizzati in operazioni industriali o agricole, ed è così che li abbiamo raggruppati di seguito.

13. Sostanze chimiche agricole: l’acqua potabile può essere contaminata da erbicidi, insetticidi e pesticidi utilizzati in agricoltura. Questi includono ma non sono limitati a: alaclor, atrazina, dinoseb, endothall, endrin, glifosato, lindano, picloram, oxamil e simazina. Altri prodotti chimici agricoli sono già stati vietati o limitati a causa di problemi di salute.

14. Sostanze chimiche industriali: coloro che hanno i propri pozzi e le proprie comunità situate vicino alle operazioni industriali dovrebbero considerare la possibilità di contaminazione da rifiuti e deflusso, soprattutto se queste strutture includono processi chimici. Alcuni dei COV per uso industriale associati alla contaminazione dell’acqua includono: tetracloruro di carbonio, clorobenzene, diverse forme di dicloroetilene, etilbenzene, bifenili policlorurati (PCB), toluene, tricloroetilene e altro ancora.

Trattamento di composti organici volatili

I VOC nell’acqua potabile sono comunemente trattati con carbone attivo. 

Un sistema di acqua potabile RO di alta qualità è una buona soluzione per la rimozione di sostanze chimiche organiche perché include cartucce di carbone oltre al suo filtro a membrana.

Contaminanti secondari dell’acqua

15. Alluminio: poiché è un metallo abbondante nella crosta terrestre, l’alluminio può filtrare nelle acque sotterranee. Sebbene esista un rischio per la salute dei pazienti in dialisi, il problema principale è che la contaminazione da alluminio provoca una colorazione bluastra.

16. Ferro: questo è uno dei più comuni contaminanti dell’acqua di pozzo. Sebbene non rappresenti un rischio per la salute, il ferro può causare una serie di problemi estetici, tra cui macchie arancioni, sapore metallico e ostruzioni causate da batteri che si nutrono di ferro. L’acqua con ferro non disciolto può apparire arrugginita. 

17. Manganese: il manganese è un minerale presente nelle rocce e nel suolo che si trova spesso in acque con alti livelli di ferro. L’acqua contaminata con manganese potrebbe avere una colorazione brunastra, produrre sedimenti neri, causare macchie e avere un sapore amaro o un odore sgradevole.

18. Zolfo: i composti contenenti zolfo possono causare diversi problemi con l’acqua. Ad esempio, l’idrogeno solforato è tipicamente associato all’acqua che ha odore di uova marce. L’odore sgradevole proviene in realtà da batteri innocui che si nutrono dello zolfo. Alti livelli di solfato possono conferire all’acqua un sapore salato. L’idrogeno solforato può anche corrodere il metallo, inclusi tubi, infissi e utensili. Alti livelli di zolfo o idrogeno solforato potrebbero causare problemi di stomaco.

19. Calcio e magnesio (durezza): L’acqua dissolve questi minerali aumentando la durezza e causando una serie di problemi estetici e tecnici in molte case. I problemi relativi all’acqua dura includono accumulo di calcare, maggiore usura degli apparecchi che utilizzano acqua, prodotti per la pulizia inefficaci e altro ancora. L’acqua dura è tra i problemi di qualità dell’acqua più comune.

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Trattamento dei contaminanti secondari dell’acqua

Esistono molti modi per affrontare i contaminanti dell’acqua che causano problemi con l’acqua domestica. 

Alcuni possono anche essere acquistati direttamente nei negozi di articoli per la casa, anche se il trattamento dell’acqua fai-da-te potrebbe essere una cattiva idea. 

Anche un’apparecchiatura di base come un addolcitore d’acqua dovrebbe essere calibrata per trattare efficacemente i problemi di qualità dell’acqua della tua casa.

Ad ogni modo, neanche un addolcitore d’acqua può risolvere tutti i tuoi problemi. 

Ad esempio, i sistemi tipici non sono in grado di affrontare livelli elevati di ferro, bilanciare i livelli di pH o rimuovere completamente gli odori dai contaminanti. 

Gli addolcitori d’acqua Aquamea, al contrario, sono specificamente progettati per rimuovere i minerali duri (calcio e magnesio) e produrre acqua dolce. Spesso è necessaria una filtrazione aggiuntiva per ottenere il tipo di qualità dell’acqua che ci si aspetta.

Contaminanti emergenti

20. Manganese: sebbene oggi il manganese sia considerato un contaminante secondario, può causare effetti negativi sulla salute ad alti livelli. La ricerca mostra che la sovraesposizione potrebbe portare a problemi del sistema nervoso e dell’apprendimento, influenzando la memoria, l’attenzione e le capacità motorie sia negli adulti che nei bambini. 

21. Prodotti farmaceutici: farmaci da prescrizione e farmaci da banco entrano nell’approvvigionamento idrico quando le persone scaricano prodotti farmaceutici inutilizzati o scaduti. Tracce di farmaci, come antibiotici ed antidepressivi, si trovano nell’acqua potabile perché gli impianti convenzionali di trattamento delle acque reflue non sono in grado di rimuoverli completamente. 

22. Prodotti per la cura della persona (PCP):  emergono preoccupazioni sul fatto che alcuni prodotti per il bagno e la bellezza stiano contaminando l’acqua potabile. Saponi antibiotici, prodotti profumati, prodotti contenenti microplastiche e altri oggetti finiscono nello scarico e le loro tracce si trovano nelle acque superficiali. 

23. Sostanze per- e polifluoroalchiliche (PFAS): tra questo gruppo di contaminanti emergenti vi sono PFOA e PFOS. Sono sostanze chimiche artificiali che sono state utilizzate per decenni, ma ultimamente stanno ricevendo maggiore attenzione. Esistono prove che i PFAS possono avere effetti negativi sulla salute umana. Qui dobbiamo includere la possibilità di influenzare il sistema immunitario, gli ormoni e la salute dei bambini. I PFOA in particolare potrebbero contribuire al cancro.

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Trattamento dei contaminanti emergenti

Man mano che la conoscenza dell’impatto di questi contaminanti continua ad espandersi, aumentano anche le potenziali soluzioni sviluppate per affrontarle. 

L’osmosi inversa, ad esempio, si è dimostrata un metodo efficace per rimuovere i farmaci dall’acqua potabile. 

Inoltre, le sostanze chimiche PFOA e PFAS possono essere rimosse dal nostro filtro certificato.

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Un impianto di depurazione domestica ad osmosi inversa annulla l’eventuale presenza di residui di calcare e di cloro.

Così, oltre a proteggere la tua salute, potrai dire addio per sempre all’acqua in bottiglia e a tutti i fastidi che ne potrebbero scaturire con alte probabilità…

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lo staff Aquamea

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